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Saudade – Portugal mais perto

IMG_7416A loja Saudade, como símbolo da divulgação da qualidade e talento português, merece destaque nesta edição da Revista Amar. Este cantinho português, situado no coração de “Little Portugal”, mais concretamente no 1191 da Dundas Street West em Toronto, é um sonho tornado realidade para Nancy Christiny Capela Fernandes, que uniu esforços à amiga de infância Maria Conceição Nogueira de Freitas, para comercializarem e promoverem artigos de excelência lusos deste lado do Atlântico. Foi com muito prazer que estivemos à conversa com Nancy e Connie, como gostam de ser tratadas, que apesar das suas vidas familiares e profissionais, professora e advogada respetivamente, conseguiram em maio deste ano concretizar um sonho de longa data e que tanto tem dado que falar na imprensa escrita de língua inglesa no Canadá. Os artigos publicados ultimamente nas revistas e jornais canadianos, onde se destacam entre outras a House & Home e, mais recentemente, o Globe and Mail, têm levado o nome da loja Saudade e de Portugal a um mercado diversificado e não somente o de expressão portuguesa.

É muito importante para nós que as pessoas que não têm origens portuguesas saibam que Portugal tem talento em tudo… obviamente que queremos ter sucesso, mas ver o nome e produtos portugueses nestas publicações é muito mais importante que a loja Saudade.” – Nancy Fernandes

Estas duas amigas, Connie nascida em Portugal e Nancy, luso-descendente, desde sempre mostraram a sua ligação a IMG_7146Portugal, quer pelas visitas assíduas ao nosso país, quer pelo respeito que têm pela comunidade portuguesa no Canadá e na disponibilidade que sempre mostraram, principalmente através das suas atividades profissionais, na luta pela igualdade e na divulgação das nossas raízes e tradições. Sempre consideraram que a transmissão da nossa cultura e do nosso legado é extremamente importante para o desenvolvimento dos nossos jovens, que apesar de se encontrarem a residir num país diferente, se devem sempre orgulhar das suas raízes e servirem-se desse orgulho para lutarem todos os dias e terem sucesso na vida.

Na conversa afável que tivemos com estas duas portuguesas inovadoras, é difícil não nos deixarmos levar pela paixão como descrevem o seu projeto, sentimento este que está bem patente na loja Saudade, onde com simplicidade e delicadeza se respira o nome de Portugal. As belas cerâmicas que ornamentam o chão e a distribuição dos mais variados artigos de origem nacional, facilmente nos transportam para memórias de tempos idos que para sempre guardarão um lugar especial no coração de todos nós. Saudade era a única palavra que incorporaria o espírito da loja e o sentimento que ambas pretendem partilhar.

Os nossos produtos são única e exclusivamente portugueses e o nome tinha de ser único também. Tinha de refletir o espírito da loja. A palavra tinha de ser requintada e refletir a maneira de estar portuguesa. Não há outra palavra que possa fazer isso…” – Connie de Freitas

Nancy Fernandes, não escondeu a sua emoção quando abordado o tema de como surgiu a ideia para a loja Saudade, lembrando histórias de viagens a países como o Japão e Camboja, onde sentiu muitas vezes o orgulho de ser luso-desendente, quando confrontada com produtos nacionais ou arte e cultura de autores portugueses.

IMG_7143Estas e outras viagens foram decisivas no afeto que sente por Portugal, levando-a inclusivamente a colecionar artigos desde muito jovem, que deliciavam os seus colegas na universidade, amigos e conhecidos quando visitavam a sua casa ou na escola onde trabalhava. Estas experiências enriquecedoras, adquiridas ao longo dos anos, transparece no espaço português Saudade, onde muitas das pessoas conseguem rapidamente criar uma ligação muito pessoal com muitos dos objetos expostos. A loja orgulha-se de ter uma mescla quase perfeita entre artigos emblemáticos que exaltam a alma lusitana, com artigos de última geração, de fabricantes Portugueses, mas também de luso-descendentes a residir no Canadá, ajudando assim na promoção de jovens talentos e dos seus produtos. Artigos como a lendária pasta dentífrica Couto, os famosos capotes alentejanos, produtos em cerâmica, porcelana, cortiça, rendas e lanifícios têm lugar de destaque nesta superfície comercial, sendo harmoniosamente acompanhados com obras literárias e artísticas de autores portugueses. Produtos IMG_7188de marcas conhecidas como Vista Alegre, Bordalo Pinheiro, Margarida Gorgulho, Margarida Fernandes, Ideal & Cº, Castelbel, Da Terra, Cork Design, Toyno, Antiga Barbearia de Bairro, B. Sousa Dias, Toino Abel, Anna Westerlund, Loretto e muitas outras são um grande motivo de orgulho para estas duas portuguesas, que não querem parar por aqui. Pretendem continuar à procura de produtos nacionais que se enquadrem no seu modelo de negócio e assim, dar seguimento à missão a
que se propuseram no início deste projeto, com um espaço que marca a diferença pela excelência dos produtos lusos.

Para a época natalícia que se avizinha, por exemplo, vão ter os típicos presépios portugueses e uma grande diversidade de artigos de decoração, a que se juntam alguns cabazes e promoções especialmente criados para esta altura do ano.
Lamentam contudo, o facto da importação de artigos portugueses não ser fácil, quer pelos impostos a que estão sujeitos aqui no Canadá, como também a burocracia em Portugal, tornando todo o processo muito complicado e dispendioso. Admitem que no início não estavam a contar com tantas dificuldades, mas que tal nunca as fez desistir, e dizem ser um processo de aprendizagem.IMG_7164

IMG_7177O nosso primeiro contentor de produtos importados de Portugal tinha artigos de 42 fabricantes e fornecedores diferentes. Nunca até hoje isto tinha sido feito aqui.” – Nancy Fernandes

O seu espaço comercial acaba por representar um pouco o que o país é. Um país pequeno, mas com muitos produtos, qualidade e talento. “Nós queremos partilhar isso”, dizem. Referem ainda que foi criada uma relação comercial muito positiva com os fabricantes e fornecedores, que estão cientes das dificuldades na importação dos seus produtos, e que recentemente se mostram disponíveis para as ajudar e facilitar no que for possível. Nesta fase do negócio, referem que são os artistas portugueses do outro lado do Atlântico que as contactam para promover os seus produtos, o que é motivo de grande orgulho e um sentimento de missão cumprida.

Ficamos com a sensação, à hora em que escrevemos estas palavras, que muito fica por contar, tal a paixão, simpatia, abertura e disponibilidade demonstradas por esta dupla portuguesa. Fica a promessa, até porque comungamos de muitos dos seus ideais, de voltar no futuro, quem sabe, para uma conversa mais alargada, em que quereremos saber mais sobre si e partilhar as suas histórias de vida, que são seguramente ricas e valiosas para todos os portugueses.

Partimos, por agora… com Saudade!

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